Goldelse
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Westminster

Westminster Uhren schlagen wie der berĂŒhmte Uhrturm am Palace of Westminster in London. Mit Big Ben (engl. großer Benjamin) wurde ursprĂŒnglich die schwerste (13,8 t Gewicht) der fĂŒnf Glocken des Uhrturms bezeichnet.

bigbenDie Great Bell ist schon die zweite Glocke im Turm, die erste wurde auf Grund von Fehlberechnungen bei der Generalprobe zerstört. Denn beim ersten Versuch wog die neu gegossene Glocke 17 statt der beabsichtigten 14 Tonnen. Durch diese Fehlberechnung entstand beim ersten Test ein mehr als zwei Meter langen Riß. So wurde das Material wieder eingeschmolzen und daraus eine neue Glocke gegossen.

Doch auch mit der neuen Glocke entstand ein Mißgeschick. Der Klöppel war zu groß und schwer, und so kam es, dass die Glocke innerhalb der ersten Monate beschĂ€digt wurde. Sie konnte aber repariert werden und  wurde nun mit einem leichteren Klöppel wieder betrieben.

Heute bezeichnet man den ganzen Turm als Big Ben, obwohl diese Bezeichnung nicht korrekt ist. Der offizielle Name des Turms ist einfach  Uhrturm (engl. The Clock Tower), oder aber St. Stephen's Tower.

Der Uhrturm wurde 1858 von Sir Benjamin Hall (1802–1868), einem Politiker und Staatsbaumeister gebaut. Er ist 96,3 Meter hoch. Die vier ZiffernblĂ€tter haben einen Durchmesser von 8 Meter, die Minutenzeiger sind ĂŒber 4 Meter lang, die Stundenzeiger ĂŒber 2,70 Meter. Mit dieser GrĂ¶ĂŸe ist sie die grĂ¶ĂŸte Uhr Großbritanniens und eines der höchsten GebĂ€ude Großbritanniens.

westminsterkienzle02203Die weltberĂŒhmte  Melodie des Glockenspiels stammt aus der Feder von Georg Friedrich HĂ€ndel und entsprang einer Arie aus seinem „Messiah“. Die Melodie wird daher auch in Friedrich HĂ€ndels Geburtsstadt Halle von den Uhrglocken des Roten Turmes gespielt.

Die Uhr wird 3 mal in der Woche durch einen Elektromotor aufgezogen. Die Feinabstimmung erfolgt immer noch mit Penny-MĂŒnzen, die man auf das Pendel legt, um das Pendel zu beschleunigen oder zu verlangsamen.

Die Westminster Melodie, auch fÀlschlich als Big Ben Schlag bezeichnet, kam nach 1900 auch in Buffetuhren oder Regulatoren zum Einsatz. Westminsteruhren besitzen meist ein Rechenschlagwerk, der Stundenschlag wird durch das Fallen des Rechens auf die Stundenstaffel ausgelöst. Auch bei Regulatoren und Buffetuhren erklingt alle 15 Minuten der Westminster Schlag.

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